About a triathlon

 トライアスロンとは、水泳・自転車(バイクという)・ランニングを連続して行う競技です。1974年にアメリカ西海岸カリフォルニア州サンディエゴで初めて行われたといわれています。

 またその数年後、ハワイで行われていた3つのビックレース、ワイキキラフウォータースイムとオアフ島周回バイクレースとホノルルマラソンの3つを一緒にやったらどうか、という話が持ち上がり、1978年、トライアスロンの代名詞ともいえるアイアンマン(鉄人)レースがハワイ・オアフ島で初めて行われました。 現在では、アイアンマン世界選手権として世界各国から1,000人以上が集まるこの大会も、最初はたった15人の参加人数でのスタートでした。

 その後1980年前後のフィットネスブームに乗ってトライスロンは急速にワールドワイドなスポーツへと変貌を遂げていきました。今日では、世界100ヶ国を超える国々でトライスロンのレース・イベント等が行われています。 国内においては、1981年に鳥取県皆生温泉で初めてトライアスロンが行われました。

 トライアスロンが始まった当初は、スイム3.8キロ、バイク180キロ、ラン42.195キロの「アイアンマン」が主流でした。 しかし、レースの普及とともに、より参加しやすいバランスの取れた距離が検討され、現在ではシドニーオリンピックでも採用されたスイム1.5キロ、バイク40キロ、ラン10キロのトータル51.5キロの『スタンダートディスタンス』が主流となっています。また、エリートレースでは『スタンダートディスタンス』の半分の距離の『スプリントディスタンス』の開催も多くなってきており、よりスピードが求められるようになってきています。リオデジャネイロオリンピックでも現在、スプリントディスタンスでの開催が検討されています。

 一方で、最近では既存の距離・運営方法・ルールにとらわれず、する人(選手)も見る人(応援)もより楽しめるレースが増えてきています。自然や地域の人との一体化、多くの声援の中、自分と戦いゴールを目指す醍醐味、ゴール後の満足感、新しいスポーツとしての可能性、そして何より、バランスの取れた健康な体でいられること、このスポーツの持つさまざまな魅力を少しでも多くの人に知って頂けたらと思います。

Present status of a triathlon

 1989年に設立された国際トライアスロン連合(ITU、本部はカナダ・バンクーバー)の活動でトライアスロンは近代スポーツのひとつとして世界各国に普及し、現在はITU加盟国は150か国(2014年)になります。特に、ヨーロッパ、オセアニア各国では国民的スポーツとして認知され、世界のトップレベルの強豪選手を輩出しています。

 また、日本国内では、1994年に日本トライアスロン連合(JTU)が設立され、国内の普及活動が行われるようになりました。日本国内の大会は、公益社団法人日本トライアスロン連合(JTU)が管轄する大会とそれ以外の団体が主催するものに分けられますが、大会イベントの総数は両者を併せて、275大会(2012年事業)にのぼります。47都道府県全てにおいてトライアスロン(アクアスロン、デュアスロンを含む)大会が開催されております。

 日本のトップ選手(エリートカテゴリー)が出場するジャパンカップやアジアカップ、日本トライアスロン選手権等は全てJTU主催大会です。愛好者数は現在約35万人、JTUへの登録者は3万人に上ります。JTUでは2020年までに愛好者数50万人、登録者数5万人を目指し、2016年に国体正式競技に、2023年からの高校総体(インターハイ)への参入を目指しています。現在は、全国高校生チャレンジトライアスロンとして東京・国営昭和記念公園で全国大会が開催されております。

 ジュニアやキッズの大会・講習会も各地で開催されており、毎年、国営昭和記念公園でオールキッズトライアスロン大会が開催され、全国から集まった小学1年生から中学生までの多くの子供達がトライアスロンを体験して楽しみ、又、日頃の成果を出す目的で参加しています。一般向けのトライアスロン体験会や講習会はJTU主催で行われているものの他に、各都道府県トライアスロン協会等が主催して行われているものも多数あります。

【2013WTSプロモーション:3分39秒】
 http://www.triathlon.org/multimedia/video/world_triathlon_series_2013_what_a_year

【2013WTSロンドングランドファイナル:4分36秒】
 http://www.triathlon.org/multimedia/video/2013_pruhealth_world_triathlon_grand_final_london_-_elite_mens_highlights

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